Posted by Rutger | 13 06 2017
Adriaan de Jongh: The Game of Business

In de serie I AM Booming gaan we in gesprek met talentvolle ondernemers. Game designer Adriaan de Jongh vertelt hoe samenwerken en play-testing hem in staat stellen unieke persoonlijke games te maken met wereldwijd succes.

I AM Adriaan de Jong - Game Designer

I AM Adriaan de Jongh - Game Designer

Awkward social games

 

‘Finger-twister’, ‘smartphone-ballet’ en ‘waar is Waldo’ omschrijven wel heel letterlijk de diverse games uit de hand van Adriaan de Jongh. In zijn studio in Amsterdam Noord vertelt de enthousiaste game designer hoe hij met het maken van games zijn brood verdient. “Ik bén het bedrijf” zegt Adriaan. “Ik maak video games die ik aan consumenten verkoop via App-stores, 30% van de inkomsten moet ik daardoor afstaan aan bijvoorbeeld Apple en Google.” Door eigen baas te zijn kan hij doen wat hij wil en samenwerken met te gekke mensen die zijn kwaliteiten aanvullen. De eerste game die hij maakte (als afstudeerproject aan de HKU) was meteen al een succes.

“Maar na bijna 3 jaar kwam ik tot het inzicht dat ik op zoek was naar meer creatieve vrijheid en het runnen van het bedrijf mij daarbij in de weg stond.”

“We hadden superveel geluk met Fingle, hierdoor hadden we voldoende inkomsten om personeel aan te nemen en onze studio Game Oven te openen. We maakten allerlei games en deden vette samenwerkingen met bijvoorbeeld het Nationale Ballet. Na ruim 3 jaar kwam ik echter tot het inzicht dat ik op zoek was naar meer creatieve vrijheid, het runnen van de studio stond mij daarbij in de weg.” Adriaan besloot Game Oven te sluiten en individueel verder te gaan als Game Designer.

Bounden - Game Oven's speelse dansgame voor twee spelers met dansen door Het Nationale Ballet. Maak elegante twists, of raak in de knoop met een vriend.

De update van zijn nieuwste game Hidden Folks moet de deur uit

De update van zijn nieuwste game Hidden Folks moet de deur uit

Play testing personal games

 

Adriaan programmeert zijn games zelf, doet de business en marketing maar is in de eerste plaats een game designer. “Ik heb mij gespecialiseerd in de concepten en ideeën die het leuk maken om een game te spelen. Door prototypes van mijn ideeën in een vroeg stadium door mensen te laten spelen, kom ik er snel achter wat werkt en hoe ik mijn game kan verbeteren.” Play-testing is volgens Adriaan essentieel om uiteindelijk een succesvolle game af te leveren, maar het is niet altijd makkelijk. “Het moment waarop je creaties afgeschoten worden nadat je er 4 weken keihard aan hebt gewerkt, kan weleens lastig zijn.” Hij benadrukt dat het oké is als de eerste versie faalt en past die filosofie ook toe op andere aspecten van zijn leven: je haalt er veel meer plezier en voldoening uit door het niet te serieus te nemen.

Adriaan test de Hidden Folks update

Adriaan test de Hidden Folks update

Door zelf zijn games te programmeren en ontwerpen kan Adriaan zelfstandig zijn concepten vertalen in een werkende game. Maar er komt nog veel meer bij kijken om een top-game te maken die het goed doet in de app-stores. Daarom zoekt Adriaan vaak samenwerkingen op met mensen die een compleet andere expertise hebben. Soms is dat een sound-designer of grafisch vormgever, een andere keer ligt dat op een heel ander vlak.

Adriaan & Sylvain spelen hun nieuwe level van Hidden Folks

Adriaan & Sylvain spelen hun nieuwe level

 Hidden Folks: meet Sylvain

 

Een klein team is volgens Adriaan essentieel om authentieke games te maken met veel persoonlijkheid, hierdoor blijft onze stijl en handtekening behouden. Een fantastisch voorbeeld hiervan is de samenwerking met Sylvain te Groeg, een Franse illustrator en productdesigner die in Amsterdam woont.

"Laten we samen een game maken waarin onze originaliteit naar voren komt en dan zien we wel wat er ontstaat.”

“Sylvain maakt werelden en vertelt verhalen door illustraties te maken met een heel eigen kenmerkende stijl. Toen ik het zag, kon ik niet wachten om ermee aan de slag te gaan en de wereld tot leven wekken. Het was vanaf het begin een heel natuurlijk proces: laten we samen een game maken waarin onze originaliteit naar voren komt en dan zien we wel wat er ontstaat.”

Zoek naar verstopte poppetjes in handgetekende, interactieve miniatuur landschappen. Open tentflappen, snijd je een weg door struiken, sla deuren dicht, en por wat krokodillen! Rooooaaaarrrr!!!!!

 

Being Indie

 

Daarnaast is Adriaan heel actief in de internationale Indie-scene, de community voor onafhankelijke game designers. “De Nederlandse scene is veelal niet serieus genoeg, te weinig bezig met business & marketing van hun game. Het meeste praat ik met designers uit de top 1%, veelal uit de US. Zij verdienen serieus geld, blijven net als ik klein en maken hele persoonlijke games. We delen onze uitdagingen in game-design of de keuze voor een bepaald business model. Het is super waardevol om deel van uit te maken.”

Ik word onwijs blij van het maken van originele sociale games en programmeren, dát is waarom ik het elke dag doe.”

Team Hidden Folks

Team Hidden Folks

Er zijn zelfs Hidden Folks t-shirts!

Er zijn zelfs Hidden Folks t-shirts!

Vol passie vertelt Adriaan over zijn vak maar hij is ook zeker ambitieus. Een constante uitdaging om te balanceren. “Ambitie kan 1 miljoen euro omzet zijn of 10 hele goede video games maken, het is een lange termijn doel” vertelt Adriaan. “Terwijl passie werkt van minuut tot minuut. Je doet iets omdat je het leuk vindt. Het is denk ik heel gezond om te focussen op je passie en die vervolgens in lijn te plaatsen met je ambitie. Ik word onwijs blij van het maken van originele sociale games en programmeren, dát is waarom ik het elke dag doe.”


Fotografie: Bob Sizoo van Sizoo Brothers
Interview: I AM College

Download de games:
Hidden Folks -  Apple iOS / Steam (Mac, Windows, Linux)
Bounden - Apple iOS
Fingle - Apple iOS for Ipad

Continue Reading
Posted by Rutger | 01 04 2017
I AM Booming: Thijs Vochteloo

Een van de grootste motivaties bij het oprichten van I Am College is dat iemand ooit tegen Rutger zei: ‘MBO’ers zijn niet in staat om te ondernemen’. In de serie I AM Booming interviewt hij  juist die jongeren, 'de echte doeners van het MBO' die vaak al op jonge leeftijd succesvol zijn als ondernemer. Vandaag gaat Rutger op bezoek bij Thijs Vochteloo (23).

Rechtdoorzee, resultaatgericht en ondernemend in hart en nieren. Dat is het eerste dat in mij opkomt als ik Thijs ontmoet in Café Boulevard te Amsterdam Oost. De lente is net aangebroken, het zonnetje schijnt en het gesprek brand al snel los.

Ondernemen vanuit de schoolbanken

Met een flinke dosis humor vertelt Thijs mij over zijn allereerste onderneming: DreamStorm. Een bedrijf dat middelbare scholen adviseert om ondernemerschap in het onderwijs te stimuleren. ’In tegenstelling tot wat je misschien zou verwachten startte ik niet vanuit mijn eigen idee.’ begint hij zijn verhaal.

‘Ik draaide al een tijd mee in het project en kan me nog goed herinneren dat we in rode shirtjes met de tekst: Don’t follow your dreams, chase them’, talloze scholen door het land bezochten om jongeren uit te dagen om zelf ondernemende projecten op te starten.’

Na 3 jaar stond het bedrijf voor een keuze: Of de organisatie opdoeken of het bedrijfsmodel zo aanpassen zodat het een gezond bedrijf zou worden dat kon voortbestaan. Thijs voelde de kans en uitdaging en besloot om als eigenaar in het bedrijf te stappen. ‘Mocht het toch niet lukken, dan had ik in elk geval een prachtig project waarop ik kon afstuderen.’ vertelt hij met een knipoog.

De volgende stap zetten

In 3 jaar tijd bouwt Thijs het bedrijf verder uit en toont zijn ondernemerschap aan de wereld. Ik ben nieuwsgierig naar zijn achterliggende motivatie. Wat zorgt ervoor dat hij elke dag opstaat en denkt: ‘vandaag ga ik de volgende stap zetten!’.

"Ik vind het erg leuk om de kar te trekken, het praktisch te maken en een vliegwiel te vormen"

In plaats van een passie voor een specifiek product of een dienst wordt Thijs vooral geboeid door het proces om van niets iets te maken. ‘Ik vind het erg leuk om de kar te trekken, het praktisch te maken en een vliegwiel te vormen zodat het bedrijf op gang komt en er resultaten geboekt worden. Teveel nadenken zorgt vaak voor vertraging.'

‘Voor mij is het een kwestie van de juiste vragen stellen. Dat doe ik na een dag werken op de fiets naar huis. Dan vraag ik mezelf: ben ik van waarde geweest? Wat heb ik gedaan? Heb ik een zinvolle dag gehad? En als dat niet het geval is: vraag ik me af hoe dat komt en wat ik morgen anders ga doen?'

Keuzes maken, doelen stellen en aan de slag

Thijs is niet iemand die overloopt van de ideeën, zo vertelt hij me dat hij in al die jaren aan twee bedrijven heeft gewerkt. Hij maakt een keuze, stelt zichzelf een doel en gaat aan de slag. Hij is realistisch en denkt strategisch na over zijn vervolgstap. Eenmaal de keuze gemaakt dan zet hij zich voor een volle 100% in.

"Wanneer je voor jezelf werkt ontwikkel je al snel een houding waar iemand altijd iets aan heeft"

Inmiddels heeft Thijs een nieuwe uitdaging gevonden bij Anchormen. Een Amsterdamse startup die andere bedrijven helpt goede IT specialisten te vinden op het gebied van big data. Hier werkt hij met een divers en leuk team aan het opzetten van een nieuwe bedrijfstak. 

Opvallend is dat hij nu geen ondernemer is. Als ik hem daar naar vraag dan verteld hij me het volgende: ‘Het heet geen ondernemen maar het is wel ondernemend’. Wanneer je voor jezelf werkt ontwikkel je al snel een houding waar iemand altijd iets aan heeft, niet in de minste plaats jijzelf. Mijn ondernemende achtergrond zorgt er nu voor dat ik binnen het bedrijf een extra stap zet.

Investeer in je eigen toekomst - kies voor avontuur!

Thijs zijn advies aan jongeren die nu aan het MBO starten luidt als volgt: 'Kies je voor de standaard opleiding of voor het avontuur? Ondernemerschap brengt je vele malen meer dan je in eerste instantie kan verwachten, maar het komt niet vanzelf aanwaaien. Een voorwaarde hiervoor is dat je er echt zelf voor wilt gaan. Je moet willen leren, groeien en jezelf verbeteren. Elke dag weer. Dus pak je kans en laat het zien!'



Ben je ook geïnspireerd door Thijs zijn verhaal?
Lees hier meer over ons programma (MBO) of kom naar de kennismakingsavond van I AM College op woensdag 19 april van 19:00 tot 20:30.
Continue Reading
Posted by Rutger | 13 02 2017
I AM Booming – Remy Bergman

In de serie I AM Booming interviewt Rutger jongeren die na het MBO zijn gaan ondernemen. Wie zijn ze? Wat doen ze? En wat willen ze jou meegeven? We kijken terug en blikken vooruit.

Voor het eerste interview van I AM Booming, gaat Rutger op bezoek bij Tijger & de Vis in het hartje van de Amsterdamse Jordaan. Deze prachtige eigentijdse viswinkel was tot afgelopen november jaar het domein van Remy Bergman (24). Na bijna twee jaar dag in dag uit bezig te zijn geweest met de opstart van zijn nieuwe onderneming heeft hij besloten het roer om te gooien. Waarom kiest hij ervoor om na een succesvol jaar toch te starten met een nieuw ondernemend avontuur?

Je kent ze wel, mensen die er zonder moeite in slagen om het een ander naar de zin te maken. Waarbij je je direct op je gemak voelt. Geen snelle verkooppraatjes, maar oprechte interesse. Remy is zo’n gezellige en bourgondische gastheer.

Na zijn MBO opleiding is hij samen met chefkok Erik Huibers viswinkel Tijger & de Vis begonnen. Erik past zijn ambacht toe in de keuken en aan Remy de uitdaging om deze eigentijdse viswinkel als sterk merk in de markt te zetten.

Door te ondernemen onderstreept Remy waar hij in gelooft: ‘Er is maar één iemand verantwoordelijk voor het succes in je leven, en dat ben jijzelf.’  Met zijn eigen zaak heeft hij een omgeving gecreëerd waar hij niemand iets kan verwijten, hij staat zelf aan het roer. Wat ervoor zorgt dat hij er alles uithaalt wat de dag hem te bieden heeft.

Als er één ding is wat Remy heeft geleerd van de afgelopen 2 jaar, is dat wel dat je het gewoon moet doen. Voordat de deur van de winkel openging hebben ze een half jaar besteed aan het schrijven van prognoses en businessplannen om écht goed voorbereid van start te gaan. Deze konden ze direct weer in de prullenbak gooien, de realiteit bleek totaal anders te zijn. Volgens Remy moet je hier niet te veel tijd aan besteden: ’Gooi jezelf in het diepe, start en leer gaandeweg van je fouten en successen. Gewoon doen!’

Zijn advies aan jongeren die nu aan het MBO starten is glashelder: ‘Volg je passie, in alles wat je doet’. Volgens Remy wordt er vaak te moeilijk over ondernemen gedacht, ‘je moet minstens een opleiding HBO Business Administration hebben gedaan om een kans van slagen te hebben.’  Dit vindt hij onzin, het enige wat je moet hebben is passie. De bedrijven waardoor Remy dagelijks geïnspireerd wordt zijn stuk voor stuk ontstaan uit passie.

Vol verbazing luister ik als Remy vertelt dat hij net heeft besloten om toch uit de zaak te stappen. Zoals hij zelf zegt: ‘Mijn taak zit erop’. Het was zijn verantwoordelijkheid om het merk te vestigen en ervoor zorgen dat Tijger & de Vis zelfstandig door kan gaan. Nu is hij klaar voor zijn volgende uitdaging!

Remy zet binnenkort zijn tanden in het Amsterdamse nachtleven. Met het organiseren van kleinschalige feestjes voor locals is zijn ambitie om de gezelligheid in het Amsterdamse nachtleven terug te brengen. Een relaxte sfeer waar alles draait om saamhorigheid, vriendschap en fancy cocktails!



Ben je ook geïnspireerd door Remy's verhaal?
Lees hier meer over ons studieprogramma (MBO) of kom naar de kennismakingsavond van I AM College op donderdag 2 maart van 19:00 tot 20:30!
Continue Reading