Posted by Rutger | 13 06 2017
Adriaan de Jongh: The Game of Business

In de serie I AM Booming gaan we in gesprek met talentvolle ondernemers. Game designer Adriaan de Jongh vertelt hoe samenwerken en play-testing hem in staat stellen unieke persoonlijke games te maken met wereldwijd succes.

I AM Adriaan de Jong - Game Designer

I AM Adriaan de Jongh - Game Designer

Awkward social games

 

‘Finger-twister’, ‘smartphone-ballet’ en ‘waar is Waldo’ omschrijven wel heel letterlijk de diverse games uit de hand van Adriaan de Jongh. In zijn studio in Amsterdam Noord vertelt de enthousiaste game designer hoe hij met het maken van games zijn brood verdient. “Ik bén het bedrijf” zegt Adriaan. “Ik maak video games die ik aan consumenten verkoop via App-stores, 30% van de inkomsten moet ik daardoor afstaan aan bijvoorbeeld Apple en Google.” Door eigen baas te zijn kan hij doen wat hij wil en samenwerken met te gekke mensen die zijn kwaliteiten aanvullen. De eerste game die hij maakte (als afstudeerproject aan de HKU) was meteen al een succes.

“Maar na bijna 3 jaar kwam ik tot het inzicht dat ik op zoek was naar meer creatieve vrijheid en het runnen van het bedrijf mij daarbij in de weg stond.”

“We hadden superveel geluk met Fingle, hierdoor hadden we voldoende inkomsten om personeel aan te nemen en onze studio Game Oven te openen. We maakten allerlei games en deden vette samenwerkingen met bijvoorbeeld het Nationale Ballet. Na ruim 3 jaar kwam ik echter tot het inzicht dat ik op zoek was naar meer creatieve vrijheid, het runnen van de studio stond mij daarbij in de weg.” Adriaan besloot Game Oven te sluiten en individueel verder te gaan als Game Designer.

Bounden - Game Oven's speelse dansgame voor twee spelers met dansen door Het Nationale Ballet. Maak elegante twists, of raak in de knoop met een vriend.

De update van zijn nieuwste game Hidden Folks moet de deur uit

De update van zijn nieuwste game Hidden Folks moet de deur uit

Play testing personal games

 

Adriaan programmeert zijn games zelf, doet de business en marketing maar is in de eerste plaats een game designer. “Ik heb mij gespecialiseerd in de concepten en ideeën die het leuk maken om een game te spelen. Door prototypes van mijn ideeën in een vroeg stadium door mensen te laten spelen, kom ik er snel achter wat werkt en hoe ik mijn game kan verbeteren.” Play-testing is volgens Adriaan essentieel om uiteindelijk een succesvolle game af te leveren, maar het is niet altijd makkelijk. “Het moment waarop je creaties afgeschoten worden nadat je er 4 weken keihard aan hebt gewerkt, kan weleens lastig zijn.” Hij benadrukt dat het oké is als de eerste versie faalt en past die filosofie ook toe op andere aspecten van zijn leven: je haalt er veel meer plezier en voldoening uit door het niet te serieus te nemen.

Adriaan test de Hidden Folks update

Adriaan test de Hidden Folks update

Door zelf zijn games te programmeren en ontwerpen kan Adriaan zelfstandig zijn concepten vertalen in een werkende game. Maar er komt nog veel meer bij kijken om een top-game te maken die het goed doet in de app-stores. Daarom zoekt Adriaan vaak samenwerkingen op met mensen die een compleet andere expertise hebben. Soms is dat een sound-designer of grafisch vormgever, een andere keer ligt dat op een heel ander vlak.

Adriaan & Sylvain spelen hun nieuwe level van Hidden Folks

Adriaan & Sylvain spelen hun nieuwe level

 Hidden Folks: meet Sylvain

 

Een klein team is volgens Adriaan essentieel om authentieke games te maken met veel persoonlijkheid, hierdoor blijft onze stijl en handtekening behouden. Een fantastisch voorbeeld hiervan is de samenwerking met Sylvain te Groeg, een Franse illustrator en productdesigner die in Amsterdam woont.

"Laten we samen een game maken waarin onze originaliteit naar voren komt en dan zien we wel wat er ontstaat.”

“Sylvain maakt werelden en vertelt verhalen door illustraties te maken met een heel eigen kenmerkende stijl. Toen ik het zag, kon ik niet wachten om ermee aan de slag te gaan en de wereld tot leven wekken. Het was vanaf het begin een heel natuurlijk proces: laten we samen een game maken waarin onze originaliteit naar voren komt en dan zien we wel wat er ontstaat.”

Zoek naar verstopte poppetjes in handgetekende, interactieve miniatuur landschappen. Open tentflappen, snijd je een weg door struiken, sla deuren dicht, en por wat krokodillen! Rooooaaaarrrr!!!!!

 

Being Indie

 

Daarnaast is Adriaan heel actief in de internationale Indie-scene, de community voor onafhankelijke game designers. “De Nederlandse scene is veelal niet serieus genoeg, te weinig bezig met business & marketing van hun game. Het meeste praat ik met designers uit de top 1%, veelal uit de US. Zij verdienen serieus geld, blijven net als ik klein en maken hele persoonlijke games. We delen onze uitdagingen in game-design of de keuze voor een bepaald business model. Het is super waardevol om deel van uit te maken.”

Ik word onwijs blij van het maken van originele sociale games en programmeren, dát is waarom ik het elke dag doe.”

Team Hidden Folks

Team Hidden Folks

Er zijn zelfs Hidden Folks t-shirts!

Er zijn zelfs Hidden Folks t-shirts!

Vol passie vertelt Adriaan over zijn vak maar hij is ook zeker ambitieus. Een constante uitdaging om te balanceren. “Ambitie kan 1 miljoen euro omzet zijn of 10 hele goede video games maken, het is een lange termijn doel” vertelt Adriaan. “Terwijl passie werkt van minuut tot minuut. Je doet iets omdat je het leuk vindt. Het is denk ik heel gezond om te focussen op je passie en die vervolgens in lijn te plaatsen met je ambitie. Ik word onwijs blij van het maken van originele sociale games en programmeren, dát is waarom ik het elke dag doe.”


Fotografie: Bob Sizoo van Sizoo Brothers
Interview: I AM College

Download de games:
Hidden Folks -  Apple iOS / Steam (Mac, Windows, Linux)
Bounden - Apple iOS
Fingle - Apple iOS for Ipad

Continue Reading